Lo que dice la ciencia para adelgazar de forma fácil y saludable

8 dic. 2017

Los conflictos de interés y la transparencia en la investigación sobre nutrición

Hace no mucho publiqué la traducción de un artículo del conocido y siempre interesante investigador John Ioannidis, en el que se planteaban algunas cuestiones importantes sobre los estudios de nutrición. Parece que su incursión en esta temática no va a ser algo puntual, porque acaba de publicar en JAMA otro artículo sobre el tema de los conflictos de interés.

Me refiero a "Disclosures in Nutrition Research, Why It Is Different" ("Transparencia en investigación sobre nutrición, por qué es diferente")  y creo que pone sobre la mesa cuestiones bastante importantes que es necesario abordar cuanto antes.

A continuación les traigo una traducción libre del artículo completo:

"La investigación nutricional es uno de los campos más controvertidos de la ciencia. Aunque la totalidad de la dieta de un individuo tiene efectos importantes sobre la salud, individualmente la mayoría de los nutrientes y alimentos tienen efectos minúsculos (o nulos) . La confianza en los datos observacionales para los cuales la inferencia causal es notoriamente difícil también limita la capacidad clarificadora de la ciencia de la nutrición. Cuando los datos no son claros, las opiniones y los conflictos de intereses, tanto económicos como no económicos, pueden influir en los artículos de investigación, editoriales, directrices y leyes. Por lo tanto, las políticas de transparencia son una salvaguarda importante para ayudar a identificar posibles sesgos. En este artículo afirmamos que las normas actuales para la transparencia en la ciencia de la nutrición son inadecuadas y creemos que se necesitan mejores, incluida una definición más amplia de lo que constituye información valiosa en este tema.

Los conflictos de intereses económicos han recibido una atención considerable en la ciencia de la nutrición, especialmente los que involucran a la industria alimentaria, y por una buena razón. La alimentacion representa un mercado enorme, por lo que es lógico que la industria alimentaria intente promover sus productos e influir en la literatura y en la creación de opinión. A veces puede producirse una distorsión importante tanto en la recolección de evidencia como en su interpretación. Un registro de información sobre conflictos de intereses económicos puede ser útil para comprender cómo pueden verse afectadas la literatura científica, las políticas públicas y las preferencias dietéticas individuales y de la población. Al mismo tiempo, la opinión puritana de que aceptar fondos de la industria alimentaria sesga automáticamente los resultados de un trabajo también está obsoleta.

El patrocinio de la industria no es la única forma de conflicto de intereses relacionado con la ciencia de la nutrición. Algunos beneficios económicos indirectos también pueden ser importantes. Muchos científicos y expertos en nutrición escriben libros con sus opiniones y preferencias dietéticas. Dado el interés del público sobre el tema, los libros sobre nutrición, dietas y pérdida de peso a menudo aparecen en las listas de superventas, aunque la mayoría ofrece poca o ninguna evidencia para respaldar sus afirmaciones frecuentemente audaces. Los conflictos de intereses económicos también pueden aparecer en lugares inesperados. Por ejemplo, muchas iniciativas de nutrición sin ánimo de lucro requieren de una considerable cantidad de dinero por parte de donantes para mantener su solvencia. La visibilidad pública a través de la literatura científica y su reverberación a través de comunicados de prensa, otras coberturas de los medios y el aumento de los medios sociales pueden ser importantes en este sentido.

Respecto a los conflictos de intereses no financieros, la preferencia por las teorías favoritas prevalecen en ciencia y pueden afectar a cualquier campo de estudio. Es casi inevitable que un científico se forme una opinión que vaya más allá de los datos. Es probable que los científicos defiendan su trabajo, sus propios descubrimientos y las teorías que proponen o defienden. Los científicos de la nutrición se enfrentan a un desafío adicional: todos los días deben tomar numerosas decisiones sobre qué comer sin permitir que esas elecciones afecten su investigación. La mayoría de ellos también han estado expuestos a diversas normas dietéticas en su familia, cultura o religión. Estas normas a veces pueden entrelazarse con valores, creencias metafísicas absolutistas o ambas. Por ejemplo, ¿podría un autor que es muy partidario de alguna religión concluir que una prescripción de su religión relacionada con la dieta es tan poco saludable como para que no valga la pena?

El activismo se ha convertido en otro aspecto del trabajo realizado por muchos investigadores en nutrición, y también debe considerarse como conflicto de intereses que debe comunicarse. Estos esfuerzos a menudo surgen de nobles intenciones y pueden conducir a contribuciones inestimables a la sociedad y la salud pública en particular. Sin embargo,  el activismo también es ortogonal a un aspecto clave del método científico, relacionado con no estar posicionado desde un principio. Se han reportado ejemplos de "sesgo de sombrero blanco" (sesgo que distorsiona la evidencia científica en apoyo de un fin justo percibido como el mejor).

Por lo tanto, es importante que los investigadores en nutrición revelen su trabajo como activistas, así como sus preferencias dietéticas y si ello es relevante para lo que se presenta y discute en los artículos. Esto es aún más importante si las preferencias dietéticas son específicas, circunscritas y firmemente interiorizadas. Por ejemplo, los lectores deben saber si un autor es muy partidario de una dieta vegana, la dieta Atkins, una dieta libre de gluten, una dieta rica en proteínas animales, marcas específicas de suplementos, etc., si estas opciones dietéticas se analizan en un artículo. Los tipos de artículos en los que debe esperarse una declaración de posibles conflictos serían las investigaciones originales, las reseñas y los artículos de opinión (como editoriales). Tales declaraciones no deben verse como una admisión de falta de integridad, por el contrario, la divulgación fortalece la integridad percibida del autor. Además, algunas declaraciones pueden terminar siendo ventajosas para los hallazgos futuros de la investigación. Por ejemplo, si en algún momento las dietas veganas estrictas se muestran definitivamente beneficiosas para la salud, un autor que previamente reveló una fuerte adhesión a esa dieta puede recibir un reconocimiento adicional y aclamación por su sabiduría profética.

Los lectores y usuarios de artículos de nutrición serían los beneficiarios de la declaración de las preferencias dietéticas de los autores. Entenderían cuándo un autor pone en práctica el mensaje comunicado en el artículo. Al mismo tiempo, los lectores que sean más indecisos y escépticos tendrán un aviso de que un autor es un fuerte defensor del mensaje, hasta el punto de tomar decisiones de vida comprometidas basadas en lo que defiende. Incluso si el autor es un visionario y sus posiciones son correctas, tales revelaciones permitirían a los lectores interpretar los puntos de vista presentados en el contexto adecuado. La disponibilidad de estas declaraciones permitiría a los lectores ser escépticos o no (dependiendo de cómo vean la evidencia y los argumentos presentados).

¿Deberían aplicarse normas de transparencia similares para artículos sobre comportamientos y hábitos no dietéticos? La mayoría de los hábitos no dietéticos difieren de la dieta en uno o más aspectos que son relevantes para considerar si la declaración es necesaria o no. En primer lugar, algunos hábitos tienen efectos sustancialmente más claros (y por lo tanto menos controvertidos) que el consumo de la mayoría de los nutrientes y alimentos. Por ejemplo, fumar aumenta el riesgo de muchos cánceres aproximadamente 10 a 20 veces, pero la ingesta de carne roja puede aumentar el riesgo de cáncer colorrectal 1,02 veces (o puede no tener ningún efecto), y la ingesta de frutas o verduras puede disminuir el riesgo de cáncer 1,002 veces por porción (o puede no tener ningún efecto). En segundo lugar, ningún otro hábito tiene la ubicuidad del consumo de alimentos. En tercer lugar, la nutrición tiene un amplio interés público por lo que la distorsión de la evidencia (original o repetida) en libros ampliamente leídos y en los medios populares tiene potencial de causar un mayor daño público. En cuarto lugar, las posturas conductuales extremas y comprometidas que se originan en la familia, la cultura o la religión son más comunes con la dieta.

Hay algunas otras intervenciones no dietéticas para las cuales los juicios de valor culturales o religiosos también pueden ser particularmente fuertes, como el mindfulness, el tai chi o la circuncisión. También puede ser necesario considerar la transparencia en estas elecciones y prácticas personales. Aún así, la nutrición se distingue por el gran volumen de artículos publicados y la toma de decisiones diaria y omnipresente relacionada con las elecciones dietéticas. También otras intervenciones se debaten ocasionalmente en revistas de investigación y medios públicos (por ejemplo,las mamografías), sin embargo, generalmente carecen de la constelación de características enumeradas anteriormente que hace que la nutrición sea tan especial.

Como regla general, si es razonable esperar que el ejemplo de un autor influya en cómo algunos lectores perciben un artículo suyo, se debe alentar la declaración de sus posibles conflictos. Los autores que tienen creencias fuertes y toman decisiones muy comprometidas con la dieta u otras conductas no deben dudar en divulgarlas. Hacerlo puede ayudar a todos a entender quién promueve qué y por qué."

Como siempre, a los más interesados por el tema les recomiendo el artículo original (y las referencias que cita), accesible en este enlace.

21 nov. 2017

Los alimentos menos seguros... pero no los menos saludables

En este blog hablamos mucho de la relación entre los alimentos y la salud, casi siempre con una perspectiva a medio-largo plazo y basándonos en ensayos o estudios que analizan la incidencia de enfermedades crónicas. Sin embargo, también hay otra perspectiva para analizar la relación entre los alimentos y la salud, la de la seguridad e higiene alimentaria.

Aunque hoy en día estamos muy acostumbrados a comer alimentos higiénicamente seguros, hasta hace no demasiado las enfermedades y muertes asociadas a intoxicaciones por diversos patógenos en alimentos eran muy numerosas. Los controles y protocolos que se han ido implementando en toda la cadena de producción de alimentos han conseguido minimizar estos problemas, pero no está mal recordar de vez en cuando que, aunque en los países desarrollados sea pequeño, el riesgo sigue existiendo.

8 nov. 2017

Adicción a la comida, el mayor estudio epidemiológico

Además de desarrollar el tema de la adicción a la comida con detalle en El Cerebro Obeso, he publicado varios posts al respecto, tanto en este blog (uno, dos, tres, cuatro) como en otras webs en la que he tenido el honor de colaborar (uno). Es un tema que me parece realmente interesante, con mucho potencial y que genera un intenso debate entre los expertos.

Este interés me ha llevado hasta el último estudio publicado sobre esta cuestión hace tan solo unos días en la revista Appetite, "Food and beverage consumption and food addiction among women in the nurses health studies" (2017). Tiene especial relevancia porque es el mayor que se ha realizado hasta la fecha y el primero con una dimensión bastante respetable. Se enmarca dentro de la iniciativa Nurses Health Study (NHS y NHS II), una enorme investigación epidemiológica que dio comienzo en 1976 y que continúa en la actualidad, habiendo llegado a un seguimiento total acumulado de casi 300.000 mujeres.

1 nov. 2017

Lucha contra la obesidad en Brasil, resultados y retos

En este blog ya he hablado en alguna ocasión de las iniciativas brasileñas para combatir la obesidad. Pueden leer sobre ellas en este post o en este artículo. Son una interesante referencia a seguir sobre todo por dos razones: porque es uno de los países con mayor índice de obesidad del mundo y porque han sido los primeros en decantarse por identificar como el problema raíz a los alimentos ultraprocesados.

Desde hace unos años sus políticas y campañas son más innovadoras, que las de la mayoría, basta leer sus directrices didácticas de 2014 (en inglés o en portugués) para comprobar que son diferentes a las habituales y que se basan prioritariamente en alimentos en lugar de en nutrientes. Sus textos se centran en la promoción de su conocimiento, compra, preparación y consumo. De hecho, el documento a veces se parece más a un manual de cocina que a una guía dietética.

Dado que el problema de la obesidad es muy complicado, harán falta décadas para conseguir resultados importantes (como explico con más detalle en "La guerra contra el sobrepeso"), pero es necesario ir vigilando los indicadores de todas estas experiencias para monitorizar si la dirección es la adecuada.

Según los últimos datos, estos son algunos resultados obtenidos hasta la fecha en Brasil:

23 oct. 2017

¿Cenar poco es importante para adelgazar? El metaanálisis


La influencia del horario de las comidas (lo que algunos denominan crononutrición) en el peso corporal es uno de esos temas repleto de mitos basados en refranes, anécdotas, hipótesis bienintencionadas, intereses espurios y, en el mejor de los casos, estudios observacionales. Y cuando se publican revisiones como la realizada por la American Heart Association desde la perspectiva del riesgo cardiovascular, las conclusiones son pocas y "con la boca pequeña", porque las evidencias siguen siendo bastante escasas.

Una de las cuestiones estrella en este ámbito de la crononutrición es la cena, tanto respecto a su composición, como su aportación calórica. Hoy no toca tratar el tema de la composición - otro repositorio de mitos que da para varios artículos - pero respecto a su abundancia  la popular recomendación de "desayunar como un rey, comer como un príncipe y cenar como un mendigo" sigue siendo la idea predominante. El control calórico en las cenas sigue siendo una de esas recomendaciones universales que se da con bastante frecuencia a aquellos que necesitan adelgazar. Y que a menudo supone acostarse con una incómoda sensación de vacío en el estómago, que no siempre resulta fácil de sobrellevar. A pesar de que incluso la propia AHA alertaba de la escasez de investigaciones con estas conclusiones:

"El impacto del horario de las comidas, particularmente la cena, necesita más estudio. A nivel epidemiológico las conclusiones sugieren un potencial efecto perjudicial de comer muy tarde sobre la salud cardiometabólica, pero los ensayos de intervención son pocos y con resultados muy diversos, por lo que no se pueden sacar conclusiones definitivas ni hacer recomendaciones."

Yo mismo también he llegado a conclusiones parecidas en post anteriores, en los que he tratado el tema del horario y de las cenas, y a pesar de reconocer la falta de pruebas sólidas, no he podido evitar recomendar no comer demasiado por la noche, ya que las revisiones indicaban que hay indicios de posibles beneficios en ese sentido.

Lo cierto es que hasta ahora no se había hecho una revisión sistemática centrada en el tema de la cena y su abundancia, que analizara su influencia en el peso corporal, considerando todos los estudios relevantes sobre el tema, tanto observacionales como de intervención. Así que la reciente publicación de "Are large dinners associated with excess weight, and does eating a smaller dinner achieve greater weight loss? A systematic review and meta-analysises" (2017), una revisión sistemática y metaanálisis que ha analizado si las cenas abundantes hacen engordar y si reducir su aportación calórica permite adelgazar más, es una buena noticia. Que espero que se complemente con futuras publicaciones sobre el mismo tema.

17 oct. 2017

Colesterol LDL oxidado y enfermedad cardiovascular

Tal y como expliqué en el monográfico que escribí, lo que solemos denominar como "el colesterol" realmente es un diverso conjunto de compuestos y partículas cuya concentración en sangre se analiza de diversas formas. Y su relación con la enfermedad cardiovascular es bastante más complicada de lo que se suele pensar, yendo más allá del típico "colesterol alto= riesgo", que es lo que nos suelen transmitir los anuncios de productos de dudosa utilidad (aprovecho para recomendarles leer los tres posts, si todavía no lo han hecho).

Pues bien, entre los diferentes enfoques que se han propuesto para intentar explicar esta compleja relación colesterol-enfermedad cardiovascular, hay uno que tuvo cierta notoriedad hace unos años, la influencia del LDL oxidado.

3 oct. 2017

¿Saltarse el desayuno es malo para el corazón o las arterias? Lo que dice el último estudio

Lo confieso: pensaba que últimamente los medios de comunicación estaban moderando sus titulares exagerados y alarmistas sobre alimentación y salud y que la divulgación sobre el tema estaba sirviendo de algo. Pero hoy nos hemos despertado con un supuesto notición que desmonta todas mis esperanzas.

Aquí tiene algunos enlaces con los titulares con los que me he topado:

También he escuchado a varios locutores hablar del tema por la radio, así que la repercusión ha sido importante.

Que conste que personalmente no me he preocupado demasiado, ya que desde hace años disfruto de desayunos sabrosos y abundantes a diario, pero supongo que habrá quien se haya podido sentir intranquilo tras enterarse de la noticia. Así que vamos a intentar echar un vistazo a lo que dice realmente la investigación a la que todos hacen referencia.

27 sept. 2017

Orden de los alimentos y picos de insulina y glucosa

Hace unos meses publiqué un post en el que resumí los estudios existentes sobre la influencia del orden de las comidas, en los que se observaba un posible  efecto de reducción de los picos de insulina y glucosa en personas con diabetes tipo 2 si comían primer los vegetales y dejaban los alimentos muy ricos en carbohidratos para después. Las investigaciones no eran muchas, pero el asunto resultaba potencialmente muy interesante, sobre todo debido a la sencillez de su aplicación.

Pues bien, hace unos días se publicó una nueva investigación sobre el tema titulada "Carbohydrate-last meal pattern lowers postprandial glucose and insulin excursions in type 2 diabetes" (2017), en la que los autores analizaron, una vez más, este efecto en personas con diabetes tipo 2.

25 sept. 2017

Horario de comidas, desarrollo muscular y rendimiento deportivo




La nutrición todavía está llena de mitos. Pero el entrenamiento deportivo tampoco se queda corto. Así que pueden imaginar lo que ocurre cuando unimos ambos ámbitos y hablamos de nutrición deportiva: un revuelto de creencias y leyendas.

Con objeto de ir poniendo blanco sobre negro la International Society of Sports Nutrition ha publicado hace unas semanas su posicionamiento sobre un popular tema de nutrición deportiva, la influencia en el rendimiento deportivo y el desarrollo muscular del horario y composición de las comidas y su sincronización con el ejercicio (nutrient timing). El documento se titula "International society of sports nutrition position stand: nutrient timing (2017)"  y para los que prefieren un versión resumida, estas serían sus conlusiones traducidas al español:

17 sept. 2017

Naukas 2017, charlas sobre alimentación, salud y ciencia

Un año más, Naukas ha sido todo un espectáculo de divulgación científica. Javier Peláez, Antonio Martínez Ron y Miguel Artime, junto con el impagable apoyo de Juan Ignacio Pérez, la Cátedra de Cultura científica y con la ayuda de un montón de voluntarios y divulgadores, han batido todos los records y nos han juntado en Bilbao a ¡un par de miles de personas! para hacer lo que más nos gusta: hablar de ciencia.



Vista del Palacio Euskalduna durante el evento Naukas 2017

Ha sido una ocasión excepcional para desvirtualizar a mucha gente afín y para reencontrarse con amigos como Carlos Casabona, Juan Revenga, Aitor Sánchez, Daniel Torregrosa y Guillermo Peris, entre otros, todos ellos grandes divulgadores y mejores personas.

Como viene siendo costumbre, la alimentación ha estado presente en algunas de las charlas, así que les traigo los enlaces para que puedan ver estas pequeñas píldoras de divulgación, de 10 minutos cada una, de temática relacionada con este blog.

Aitor Sánchez nos trajo "Si Trump fuese nutricionista”. Y, como siempre, fue un espectáculo de comunicación:



Si quieren profundizar un poco en algunos de los interesantes temas que comenta Aitor, pueden leer este post que escribí sobre la pirámide alimentaria de la SENC o este otro con la escala de alimentos saludables y no saludables.

Al día siguiente disfrutamos con Juan Revenga, que nos hizo pasar un rato muy divertido con "Con estos mimbres no se puede hacer más que este cesto”, contándonos sus experiencias con sus alumnos:



Y finalmente, me tocó a mi cerrar el lote temático, con una charla que titulé “Mi profe me tiene manía… y la Milá también”.



Pueden profundizar más en los temas que menciono en la charla leyendo los siguientes posts:
Y si les apetece aún más, trato el tema del estigma de la obesidad con mucho más detalle en los libros "La guerra contra el sobrepeso" y "El Cerebro Obeso".

Espero que los tres vídeos les resulten interesantes y que, de cualquier forma, se animen a repasar la lista completa (vídeos disponibles en este enlace). Hay verdaderas joyas y realmente todas merecen la pena.

4 sept. 2017

Huevos y enfermedad cardiovascular, nueva revisión sistemática sobre ensayos de intervención

Parece que la reincorporación al "cole" de este año viene jugosa respecto a estudios sobre alimentación. Además del polémico estudio PURE y el metaanálisis Cochrane sobre los cereales integrales, estos últimos días de vacaciones también hemos podido conocer la última revisión sistemática sobre los huevos, otro alimento que siempre da mucho que hablar.

Si siguen este blog, al leer los post relacionados con los huevos habrán comprobado que la mayoría de las revisiones que relacionan su ingesta con la salud están basadas en estudios observacionales. Así que se agradece especialmente la publicación  de una revisión centrada en ensayos de intervención.

1 sept. 2017

Cereales integrales y enfermedad cardiovascular: Cochrane no encuentra evidencias de beneficios



Hace unas semanas publiqué una propuesta de escala sobre alimentos más y menos saludables, que tuvo bastante éxito y una buena cantidad de visitas. Aunque me consta que no satisfizo a todo el mundo y que probablemente lo que más controversia generó, por los comentarios recibidos al respecto, fue ver a los cereales integrales en una posición bastante elevada. 

Aunque con frecuencia en este blog he insistido en la falta de evidencia sobre los beneficios de los cereales integrales, también es cierto que la cantidad de estudios observacionales y metaanálisis sobre su relación con la salud se ha disparado durante los dos-tres últimos años, casi siempre con resultados bastante positivos asociados a su consumo. No es una evidencia de mucha calidad, pero es la que hay, y la cantidad es muy importante. De ahí su posicionamiento bastante alto en la escala. Que no deja de ser discutible, claro, porque es algo que he hecho yo.

Pues bien, parece que los expertos de la iniciativa Cochrane han estado esperando a que yo publicara dicha escala, porque justo una semana después nos han reglado la siguiente revisión: "Whole grain cereals for the primary or secondary prevention of cardiovascular disease" (2017). En efecto, una de sus revisiones sistemáticas, en este caso sobre el efecto del consumo de cereales integrales en la prevención primaria y secundaria de la enfermedad cardiovascular. Y, como siempre, han sido especialmente rigurosos, centrándose en los resultados de ensayos de intervención realizados sobre el tema.

30 ago. 2017

Sobre el estudio PURE y sus conclusiones (más carbohidratos asociados a más mortalidad)



Está siendo importante el revuelo que se ha armado con la reciente publicación en The Lancet de los últimos resultados del estudio PURE. Se trata de un trabajo observacional que ha recopilado datos de 18 países y más de 135.000 personas, analizando la relación entre grasas, carbohidratos y enfermedad y mortalidad cardiovascular, titulado "Associations of fats and carbohydrate intake with cardiovascular disease and mortality in 18 countries from five continents (PURE): a prospective cohort study (2017).

Pues bien, basta leer las conclusiones de los autores, para entender el interés:

28 ago. 2017

Índice glucémico, peso y salud, últimos metaanálisis y revisiones sistemáticas


Los habituales del blog recordarán que cada cierto tiempo suelo hacer recopilaciones de estudios sobre el índice glucémico y los carbohidratos refinados. La última lo publiqué hace ya unos tres años y como desde entonces se ha acumulado una buena cantidad de investigaciones, he decidido escribir un nuevo post sobre el tema.

Pero en esta ocasión voy a centrarme en lo más relevante, las últimas revisiones sistemáticas y metaanálisis sobre el posible efecto del índice glucémico (IG) o de la carga glucémica (CG) en la salud. A continuación podrán encontrar un listado de las mismas, incluyendo el título y enlace al estudio, así como un "superresumen" de cada una de ellas con las conclusiones principales.

22 ago. 2017

Carne y salud y dietas que funcionan, tablas resumen

No se si a ustedes les pasa lo mismo pero a mi durante estas fechas veraniegas me apetece más leer novelas que papers. Así que, basándome en esa preferencia, he decidido escribir un post con muy poco texto pero bastante información. Los documentos base son dos macrorrevisiones, que incluyen sendas tablas con "mucha chicha" resumida.

La primera de ellas es "A summary of meat intakes and health burdens" (2017), un trabajo que pretende recopilar y sintetizar todos los metaanálisis realizados sobre el consumo de carne y su efecto en la salud. De una de sus tablas he extraído la relación de los diferentes tipos de carne que se suelen estudiar (total, procesada total,  roja procesada, roja no procesada y ave) con la mortalidad y una buena cantidad de enfermedades. Con esa información he elaborado otra tabla similar: